Ford, IBM y LG se asocian para utilizar blockchain que rastreará minerales...

Ford, IBM y LG se asocian para utilizar blockchain que rastreará minerales de origen ético

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El fabricante surcoreano de baterías LG Chem, el gigante tecnológico IBM, el fabricante de automóviles Ford Motor y otros se han asociado en un proyecto de blockchain destinado a infundir transparencia en la cadena de suministro global de minerales, impactando las baterías utilizadas en teléfonos inteligentes y vehículos eléctricos.

Específicamente, el proyecto rastreará el cobalto extraído en la República Democrática del Congo. El cobalto se usa en baterías de iones de litio y su demanda y precio se han disparado con el crecimiento de los sectores de vehículos eléctricos y dispositivos móviles.

Se estima que la República Democrática del Congo produce alrededor de dos tercios de los suministros de cobalto del mundo.

Sostenibilidad ambiental y protección de los derechos humanos.

El objetivo del proyecto es apoyar la protección del medio ambiente y los derechos humanos. Los inversores y los consumidores han presionado a las empresas para que demuestren que sus materias primas se obtienen sin poner en peligro el medio ambiente ni causar abusos contra los derechos humanos. Sin embargo, en la República Democrática del Congo, estos estándares rara vez se cumplen, según IBM:

En el sector minero industrial de la RDC, los riesgos ambientales y sociales son una realidad. Las operaciones mineras a pequeña escala en cobalto, cobre y 3TG que salpican el vasto país y sustentan los medios de vida de aproximadamente dos millones de personas, a menudo se enfrentan a profundos desafíos que incluyen violaciones a los derechos humanos, así como a la financiación de conflictos (en el caso de 3TG en partes aisladas del país).

Se espera que el proyecto piloto se complete a mediados de este año. Durante la prueba piloto, se utilizará blockchain para crear una pista de auditoría a partir de la mina industrial Huayou Cobalt en la República Democrática del Congo.

El cobalto producido en la mina Huayou se colocará en bolsas seguras y luego se registrará en la cadena de bloques. El cobalto luego será rastreado desde la planta de baterías de LG Chem ubicada en Corea del Sur y posteriormente a la planta de Ford Motors ubicada en los Estados Unidos.

Estándares desarrollados por la OCDE

Los estándares de abastecimiento que se utilizarán para validar a todos los actores en la cadena de suministro han sido creados por el organismo intergubernamental que representa principalmente a los países ricos, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). Sin embargo, no se espera que el proyecto piloto reemplace la auditoría dirigida por personas.

Después del piloto, la iniciativa de seguimiento basada en blockchain se expandirá a otros minerales además del cobalto:

Una vez que hayamos completado el programa piloto con cobalto, nuestro objetivo es crear una plataforma de blockchain abierta en toda la industria para validar la gama completa de materias primas utilizadas en productos de consumo y expandir la red para que se pueda unir una gama más amplia de participantes para habilitar mayor responsabilidad en el abastecimiento de materias primas.

Esta no es la primera iniciativa de blockchain para rastrear los minerales de África para asegurar que se obtengan de manera responsable. El gigante de los diamantes De Beers, por ejemplo, ya tiene Tracr, una solución de seguimiento basada en blockchain para garantizar que los “diamantes de sangre” no entren en su cadena de suministro.