Desarrollan método para simplificar la minería de metales preciosos

Desarrollan método para simplificar la minería de metales preciosos

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Investigadores de la Universidad de Notre Dame, con sede en EE. UU., han desarrollado un nuevo método para la extracción de metales preciosos de forma rentable y segura.

Los científicos han creado una nueva clase de moléculas que tienen el potencial de simplificar el proceso de captura de metales preciosos como oro, platino y paladio.

Un estudio financiado por la National Science Foundation publicado en el Journal of the American Chemical Society subrayó cómo la forma y el tamaño de las nuevas moléculas les permiten capturar los iones de metales preciosos.

El estudio señaló que la propiedad de reconocimiento molecular “única” es adecuada para su aplicación en la extracción de oro.

“Nuestras moléculas recientemente desarrolladas tienen la capacidad de eliminar esta necesidad de extracción de agua y facilitar el reciclaje de solventes en este proceso de minería alternativo”.
Durante el estudio, se determinó que el nuevo método convierte el mineral que contiene oro en ácido cloroáurico y utiliza un solvente industrial para extraerlo.

La investigación también destacó que las moléculas del contenedor mostraron la capacidad de separar selectivamente el oro del solvente sin usar agua.

El profesor de química y bioquímica de la Universidad de Notre Dame, Bradley Smith, dijo: “Actualmente, la mayor parte de la extracción de oro del mundo se basa en un método de 125 años que trata el mineral que contiene oro con grandes cantidades de cianuro de sodio venenoso, que es extremadamente peligroso para el mío. trabajadores y puede causar problemas ambientales.

“Se espera que las nuevas moléculas de contenedor que creó nuestro equipo de investigación sean muy útiles para la extracción de oro, ya que se pueden utilizar en un proceso alternativo en condiciones más suaves”.

“Nuestras moléculas recientemente desarrolladas tienen la capacidad de eliminar esta necesidad de extracción de agua y facilitar el reciclaje de solventes en este proceso de minería alternativo”.

Los investigadores afirmaron que las moléculas del contenedor también se pueden utilizar en procesos que eliminan metales preciosos de las corrientes de aguas residuales urbanas.

Fuente: Mining Technology

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