Sequía redujo en 40% la generación de las hidroeléctricas en junio

Sequía redujo en 40% la generación de las hidroeléctricas en junio

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La generación con plantas hidroeléctricas en Guatemala registra una disminución en 2019 y sólo en junio cayó hasta 40% respecto del mismo mes del año pasado.

La baja en la producción podría impactar los precios de la energía el resto del año, aunque el sector descarta escasez de energía en general debido a que el país tiene capacidad de generación instalada que duplica el volumen de demanda.

Según datos de la Comisión Nacional de Energía Eléctrica (CNEE) en el primer semestre de este año la generación con agua ha bajado 26,5%, reportando un comportamiento similar por cada trimestre.

Sin embargo al ver el detalle por mes, “solo en junio la caída llegó a 40%” mencionó Rudolf Jacobs, Presidente de Asociación de Generadores con Energía Renovable (Ager).

Jacobs indicó que se refiere a junio porque es el primer mes completo de la temporada de invierno que, según el comportamiento histórico en el país es donde la generación con hidroeléctrica debiera ser mayor, sin embargo la baja fue pronunciada debido al déficit de lluvias comparado con un año con invierno normal, agregó.

Un año seco

Este es un año seco, el invierno entró sumamente débil y con canícula larga y ya se está reflejando en la generación hidroeléctrica” dijo el directivo.

En el 2019 se empezó con una generación menor respecto al 2018, pero con un comportamiento similar al 2017 refieren datos de la CNEE.

Pero en el 2017 mejoró el comportamiento entre mayo a junio debido a la entrada del invierno, aspecto que no ha sucedido durante el presente año, según datos y gráficas de dicha comisión.

En tanto en el Instituto Nacional de Electrificación (Inde) se reporta una caída en la generación de la planta Chixoy del 32%, indicó Roberto Barrera, gerente de la empresa de generación que forma parte de esa entidad.

El embalse de Chixoy se encuentra en los niveles más bajos de los últimos años“, comentó.

Al 29 de julio del 2019 el embalse está en 778,75 metros sobre el nivel del mar. El mínimo para operar es 772, mientras que el máximo al que ha llegado en los más recientes años fue a 803 en el 2017, su máxima capacidad.

En otros años para esta época el embalse tenía mejor nivel o ya estaba lleno, por lo que se empezaba a ahorrar agua y a programar el manejo de la reserva para el verano del siguiente, lo cual aún no está sucediendo este año” dijo Barrera.

El Inde posee 9 plantas hidroeléctricas con capacidad de 542 megavatios. En tanto hay 82 hidroeléctricas privadas (31 mayores de 5 megavatios y 51 menores).

Jacobs considera que si se logra establecer el invierno en agosto mejorará la generación hidroeléctrica, además lograrían mejorar la reserva de agua en las que tienen embalses mayores (como la estatal Chixoy y la privada Renace).

Efectos en las tarifas y suministro

Jacobs sostuvo que energía eléctrica no va a faltar porque, aunque el mayor instalación en el país es de hidroeléctricas, el país tiene excedente de capacidad instalada de plantas que generan con otros recursos.

La capacidad instalada del país duplica la demanda

Por ejemplo, en el año, pero en especial y junio y julio, la generación con carbón se ha incrementado para cubrir el déficit de agua, también creció la generación eólica, explicó el presidente de Ager. “Sin embargo el efecto puede ser en alzas de precios“, agregó.

En las tarifas fijadas para el trimestre de agosto a noviembre de este año, la Empresa Eléctrica de Guatemala, S. A. (EEGSA) reportó que tiene alzas de Q0.03 por kilovatio hora.

La distribuidora explicó que uno de los factores de ese comportamiento se ha dado porque el bajo nivel de lluvias durante este año redujo la capacidad de generación de hidroeléctrica por lo que la empresa “debió utilizar electricidad producida por otras tecnologías, cuyos precios son más altos que los de las fuentes hídricas”.

Agregó esa firma que también influyeron las alzas registradas en los precios internacionales de combustibles usados para generación y el tipo de cambio del dólar se ha mantenido en niveles altos.

La sequía ha estado afectando la producción hidroeléctrica, explicó la CNEE al dar a conocer las tarifas para el trimestre en mención. Esta se ha sustituido por una mayor generación de energía con centrales térmicas que conllevaron costos de producción mayores.

Este aspecto ha tenido incidencia en el precio spot del Mercado Mayorista (compra y venta de energía sin contrato) y presenta un incremento interanual del 32% respecto a los costos del trimestre de abril a junio del año anterior, detalló la comisión.

Mientras que en el trimestre de abril a junio del 2018 el precio spot estuvo entre US$55 y US$67, en el mismo trimestre del 2019 se registró entre US$74 y US$87, añade el reporte de la comisión.

Ese comportamiento podría seguir afectando al alza las tarifas a los usuarios mientras las distribuidoras deban acudir a la compra de generación con otros recursos para sustituir el hidráulico.

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