Cinco países con inesperadas reservas minerales

Cinco países con inesperadas reservas minerales

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Muchos de los recursos más importantes del mundo se encuentran en países con industrias extractivas desarrolladas, como el carbón y las tierras raras en China o el petróleo en el Medio Oriente. Sin embargo, varios países más pequeños tienen reservas desproporcionadamente altas de minerales particulares, o los países más desarrollados tienen grandes reservas de un solo elemento.

Cobalto en la República Democrática del Congo

Casi la mitad de las reservas de cobalto del mundo se encuentran en la República Democrática del Congo (RDC), y el país de África central contiene 3,5 millones de toneladas, de un total mundial de 7,1 millones de toneladas, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). . La República Democrática del Congo también cuenta con abundantes reservas de cobre, diamantes y estaño, y en 2009 sus reservas minerales totales se valoraron en 24 millones de dólares.
Sin embargo, es el cobalto de la República Democrática del Congo, un metal gris plateado que se utiliza con frecuencia en las baterías de litio que alimentan los vehículos eléctricos, el que ofrece la mayor ventaja económica para el país. La demanda de estas baterías, y como resultado el cobalto, aumentará significativamente en el futuro, y Global Energy Metals predice que las baterías de iones de litio representarán el 62% de las baterías del mundo para 2020, en comparación con solo el 20% en 2006. La misma empresa estimó que para el mismo año, el cobalto se encontrará en tres cuartas partes de las baterías de litio del mundo.

Sin embargo, la República Democrática del Congo ha luchado por traducir estas vastas reservas minerales en desarrollo económico, ya que la guerra, la inestabilidad política y la corrupción de parte de los funcionarios del gobierno han conspirado para socavar el sector minero de la República Democrática del Congo. En 2010, la ONU clasificó a la República Democrática del Congo como el tercer país más pobre del mundo, y el año siguiente estimó que más del 71% de su población vive con menos de un dólar al día.

Grafito en Turquía

Con el cinturón tectónico Alpino-Himalaya dentro de sus fronteras, Turquía cuenta con la décima gama más diversa de recursos minerales, según el bufete de abogados IFLR 1000, y el 2,5% de las reservas mundiales de materias primas industriales.

También tiene reservas de grafito de 90.000 toneladas, según el USGS, equivalente a un tercio de las reservas totales del mundo.

El grafito es una forma de carbono que se usa típicamente como lubricante en operaciones donde no se pueden usar lubricantes húmedos, como aceite. El mineral también es muy resistente a las altas temperaturas, y solo se evapora de su forma sólida en torno a los 3.727oC, por lo que se utiliza a menudo en los crisoles utilizados en las instalaciones de producción de acero.

La producción de grafito, sin embargo, sigue siendo baja, con solo 4 toneladas producidas en Turquía tanto en 2016 como en 2017, según el USGS. Las minas turcas han visto un empeoramiento de las condiciones de seguridad en los últimos años debido a los aplazamientos de la legislación de seguridad minera, lo que ha provocado que el número de accidentes laborales aumentara de 74.871 en 2012 a 241.547 en 2015, según la revista Mining Turkey. De manera similar, el número de muertes aumentó de 744 en 2012 a 1.970 en 2016, creando un ciclo de sanciones económicas y baja productividad que ha afectado a las minas de grafito en Turquía.

Uranio en Australia

Si bien Australia es el principal productor mundial de ilmenita, mineral de hierro y circón, y el segundo mayor productor de oro, plomo y litio, sus vastas reservas de uranio son de particular interés. Con alrededor de 1.800 millones de toneladas de material radiactivo, Australia representa casi un tercio de las reservas totales del mundo, según un informe de 2016 publicado por la Agencia de Energía Nuclear y la Agencia Internacional de Energía Atómica.

Sin embargo, la mayoría de las 6937 toneladas de uranio producidas en Australia en 2017 no se utilizan para alimentar centrales nucleares en el país, ya que el isótopo uranio-235, que a menudo se recupera de las minas australianas, no contiene una proporción suficientemente alta de uranio para ser útil como combustible. Este isótopo contiene alrededor del 07% de uranio, mientras que se requiere una proporción de al menos el 1% para que el isótopo sea útil como combustible. Como resultado, la mayor parte del uranio de Australia se exporta, en lugar de utilizarse a nivel nacional.

Esta economía basada en la exportación ha permitido que la industria australiana del uranio siga siendo rentable incluso cuando cae la producción de materias primas; las 6,938 toneladas producidas en 2017 fueron solo dos tercios de la cifra de 2007 de 10,145. También hay solo tres minas que actualmente producen uranio en Australia. El valor de las exportaciones de uranio australiano ha aumentado de manera irregular durante la última década, alcanzando los 93,1 dólares australianos por kilogramo en 2016, frente a los 86,11 dólares australianos en 2007, pero por debajo del máximo de diez años de 115,1 dólares australianos en 2015.

Bauxita en Guinea

Se informa que el país de África Occidental tiene 7.400 millones de toneladas de bauxita, el 26,9% de las reservas totales del mundo, y también es el mayor productor mundial de mineral, con 50 millones de toneladas en 2017.

La bauxita no es un mineral en sí mismo, sino una roca que consta de minerales que contienen aluminio, lo que la convierte en un componente importante en la cadena de suministro mundial de aluminio. La bauxita es muy buscada en países como China, cuyas importaciones aumentaron un 32,55% desde 2016 hasta un total de 68,55 millones de toneladas en 2017.

El interés de China ha contribuido significativamente al desarrollo de minas de bauxita en Guinea, con un consorcio liderado por China que invirtió $ 3 mil millones en la construcción de una refinería de alúmina y una línea ferroviaria conectada en Guinea. El país también ha superado a Australia para ser el mayor exportador de bauxita a China, enviando 27,7 millones de toneladas de la roca a China en 2017, en comparación con los 25,5 millones de toneladas que recibió de Australia.

A pesar de sus considerables reservas y producción, Guinea no se ha beneficiado considerablemente de sus exportaciones de bauxita. La empresa rusa Rusal, que opera minas de bauxita en Guinea, acordó devolver una parte de sus ganancias a los guineanos a cambio de realizar operaciones mineras en sus tierras, pero esto se tradujo en solo un dólar estadounidense por tonelada de los 3,1 millones de toneladas de bauxita que la empresa producido en Guinea en 2017.

Betún en Venezuela

El petróleo es uno de los productos más importantes de la industria extractiva, extraído principalmente en el Medio Oriente y en operaciones en alta mar. Mientras tanto, el betún, formas sólidas de petróleo de origen natural, es un componente crítico en la construcción de carreteras, y el 70% del betún mundial se utiliza como componente aglutinante en el hormigón asfáltico.

Venezuela, Canadá y los antiguos estados soviéticos dominan el comercio mundial de betún, con casi el 90% de las reservas de betún entre ellos. Se estima que Venezuela tiene 236 mil millones de barriles de la sustancia, equivalente a alrededor de 42 mil millones de toneladas, y una serie de características geográficas significan que las reservas del país son una inversión más atractiva que depósitos similares en otros países.

El clima cálido de Venezuela significa que los depósitos pueden tener temperaturas de hasta 50 ° C, en comparación con solo 20 ° C en depósitos similares en países como Canadá, lo que reduce la cantidad de energía requerida por los mineros para alterar el petróleo a una temperatura a la que pueda fluir. La mayoría de los depósitos de Venezuela se encuentran en la Faja Petrolífera del Orinoco, que tiene acceso al Mar Caribe, lo que facilita la exportación de betún.

By: LatinMining

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