La importancia de los humedales en el ecosistema

La importancia de los humedales en el ecosistema

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Refugio silvestre Bocas del Polochic. El Estor, Izabal.

Los humedales son ecosistemas que proveen materiales necesarios para el bienestar de los seres humanos. Estos ecosistemas se caracterizan por ser áreas terrestres saturadas o inundadas de agua de forma estacional o permanente.

Los humedales representan una infraestructura hidrológica natural que proporciona agua limpia. Esto se debe a que procesan y purifican el agua a través de la recolección de agentes contaminantes como fósforo y metales pesados.

Además, constituyen el ecosistema donde se producen alimentos básicos para el ser humano, son amortiguadores de la naturaleza y son esenciales para la diversidad de flora y fauna.

En ese sentido, Anaité López, jefa de Conservación de Ecosistemas Forestales Estratégicos del Instituto Nacional de Bosques (Inab) enfatizó que los humedales contribuyen al desarrollo sostenible.

“Son una fuente importante de suministro de agua, por lo que su uso racional se traduce en desarrollo sostenible y salud para los seres humanos, así como hábitat para especies de flora y fauna”, indicó.

Día Mundial de los Humedales

Para crear conciencia sobre estos ecosistemas, se instauró el Día Mundial de los Humedales, que se celebra cada 2 de febrero.

En 2021, la conmemoración prevé destacar la importancia de estos para la provisión de agua, en cantidad y en calidad, y reforzar su protección y restauración.

Por ello, se recordó que este tipo de ecosistemas está amenazado por el cambio climático, las represas, la contaminación, acuicultura y la agricultura, entre otros.

Para proteger los humedales, se estableció la Convención sobre los Humedales de Importancia Internacional, también conocida como Convención de Ramsar.

Esta convención es un acuerdo internacional que promueve el uso racional de los humedales y es el único tratado mundial que se centra en un ecosistema específico.

A través de la Convención de Ramsar, los países firmantes se comprometen a:

  • realizar un uso racional de todos los humedales
  • cooperar en materia de humedales transfronterizos y otros intereses comunes
  • designar sitios para incluirlos en la Lista Ramsar y promover su conservación

Guatemala, país firmante de dicha convención, tiene siete sitios en la Lista Ramsar y son:

  • parque nacional Laguna del Tigre
  • humedal Manchón-Guamuchal
  • refugio de vida silvestre Bocas del Polochic
  • parque nacional Yaxhá Nakum Naranjo
  • área de usos múltiples río Sarstún
  • parque nacional Laguna Lachuá

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