¿Sabe en dónde se encuentran las minas más grandes del mundo?

¿Sabe en dónde se encuentran las minas más grandes del mundo?

El portal elcomercio.ep realizó un listado de las minas que se consideran las más grandes del mundo.

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Existe un sin número de variables para determinar cuáles son las minas más grandes del mundo, entre estos tenemos el volumen de extracción, contenido de mineral, movimiento de tierras que se realiza o por su extensión.

La mina Grasberg, ubicada en Indonesia, sin duda se lleva este título. Se trata de la mayor mina de oro del mundo y la tercera mina de cobre más grande del globo terráqueo.

Su extensión es de 2,023 kilómetros cuadrados de concesión, que equivale a casi toda la superficie de la ciudad de Lima, capital de Perú, sin embargo, esto no quiere decir que en toda ella se haya explotado, pues la extensión de la zona de operaciones a cielo abierto es de casi 100 kilómetros cuadrados.

Esta mina se encuentra en operación desde 1973 y actualmente pertenece a Freeport McMoran, el principal accionista de la mina Cerro Verde de Arequipa (Perú).

Pero también existen otras que no son llamativas por su extensión, sino por su profundidad. Dentro de estas, la mina de oro de Mponeng, propiedad de AngloGold Ashanti, lleva la delantera.

Ubicada al suroeste de Johannesburgo, en Sudáfrica, su profundidad de operación fue ampliada a finales de 2012, de 2.4 km, a más de 3.9 km por debajo del nivel de la superficie. Las expansiones han permitido profundizar aún más, consiguiendo superar la marca de los cuatro kilómetros en la actualidad.

Anglo Gold Ashanti también posee las siguientes dos minas más profundas del mundo. Una es la mina de oro TauTona, está ubicada en la región occidental de Wits, también en Sudáfrica y que viene operando desde 1962.

Aunque las actividades de extracción se realizan actualmente en profundidades que van de 1.85 km a 3.45 km, su profundidad minera fue ampliada a 3,9 km con la adición de un pozo secundario en 2008.

La otra minaes Savuka, también de oro y localizada en la región occidental de Wits, que tiene 3.7 kilómetros bajo el nivel de la superficie. Los pozos y la infraestructura en Savuka sufrieron daños por un terremoto en 2008, siendo reanudadas las operaciones en 2011.

Otra que destaca por su extensión es la mina de cobre del cañón de Bingham, cerca de Salt Lake City, en Utah, Estados Unidos, propiedad de Rio Tinto Group, y operada por su filial Kennecott Utah Copper Corporation.

No es solo una de las más antiguas en actividad de Estados Unidos, pues tiene 114 años de operación, sino también es una de las principales productoras de cobre en dicho país. Con 300 mil toneladas de producción anual, cubre entre el 18 y el 25% de las necesidades de cobre de los estadounidenses.

Esta mina a cielo abierto es también la mayor excavación hecha por el hombre en cualquier parte del mundo, de acuerdo con Kennecott, ya que el tajo mide casi 5 kilómetros de diámetro.

Otras dos minas que entran en la categorís de más grandes, pero de distinta producción, son Trueno Negro, de carbón situada en el sur de Powder River Basin, en el estado de Wyoming, Estados Unidos, y la de diamantes de Diavik, ubicada al norte de Canadá, perteneciente a Rio Tinto Corporation, la cual produce 1,600 kilos anuales de diamantes.

Un de diamantes se encuentra en Rusia y opera desde 1955. Las minas de diamante son por lo regular bastante cónicas y profundas, a tal extremo que se aconseja a los helicópteros no sobre volar el área porque los vientos suelen llevar a estos aparatos hacia los tajos estrellándolos.

Si de Sudamérica se trata, la mina Chuquicamata, en Chile, es una de las que está entre las más grandes operaciones mundiales. Es a la fecha, la mayor mina a cielo abierto de cobre por volumen excavado.

Pertenece a la empresa estatal chilena Codelco, tiene 92 años de explotación intensiva (en funcionamiento desde 1910) y produce alrededor de 30 millones de toneladas de cobre. Esta mina tiene 4.3 kilómetros de largo, con 3 km de ancho y más de 900 metros de profundidad.

Por su parte, Yanacocha, en el Perú, es la mina de oro más grande en Sudamérica.
Es un complejo compuesto por cinco minas de tajo abierto, cuatro plataformas de lixiviación y tres plantas de recuperación de oro.

Geográficamente, Yanacocha, ubicada a 45 kilómetros del distrito de Cajamarca a una altura entre los 3,500 y 4,100 metros sobre el nivel del mar, es el yacimiento aurífero más importante de América Latina. Sin embargo, en los últimos años, su producción ha ido aminorando debido al agotamiento de sus reservas.

Información: elcomercio.ep, foto: Panoramio.