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Minera con respaldo extranjero espera comenzar proyecto de litio en Chile en 2020

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Salar Blanco, con respaldo extranjero, espera comenzar la construcción de su proyecto de minería de litio a principios de 2020 en el norte de Chile, una vez que el gobierno apruebe su permiso ambiental.

El proceso de aprobación para el permiso ambiental necesario para la iniciativa, que incluye una inversión de $ 527 millones, comenzó este mes. El presidente ejecutivo de Salar Blanco, Cristóbal García-Huidobro, dijo que espera que sea aprobado para fines del próximo año. García-Huidobro dijo que la compañía está en conversaciones con las autoridades chilenas para finalizar la operación del proyecto, considerando que ya cuenta con el permiso del regulador de energía nuclear.

Estamos trabajando muy de cerca con el ministerio de minería para definir cuál será la mejor estructura a usar”, dijo García-Huidobro a Reuters.

El Salar de Maricunga, donde se encuentra el proyecto de Salar Blanco, se encuentra a unos 740 km al noreste de la capital Santiago y a 3 756 m sobre el nivel del mar. Es un depósito muy apreciado en el triángulo de litio, una concentración de las reservas más grandes debajo de Argentina, Bolivia y Chile.

El litio es un ingrediente clave en las baterías utilizadas para productos que van desde teléfonos celulares hasta vehículos eléctricos.

García-Huidobro dijo que la empresa minera tiene los derechos de agua necesarios para todo el proyecto en medio de las preocupaciones sobre la escasez de agua en Chile.

Salar Blanco tiene como objetivo producir 20 000 t de carbonato de litio por año y 58 000 t de cloruro de potasio.

Salar Blanco dijo que identificó 2,15 millones de toneladas de carbonato de litio en el sitio de su proyecto Maricunga.

En julio, la compañía presentó una demanda contra Chile para impedir que Codelco, empresa estatal, explotara un depósito de litio donde ambos tienen reclamos.

La compañía está en conversaciones con el Grupo Industrial de China Sichuan Fulin, que tiene planes para construir una planta de materiales en Chile con una inversión de $ 100 millones en su primera fase.

Fulin fue una de las empresas favorecidas en una oferta de Chile para desarrollar inversiones vinculadas al litio en un acuerdo con las mineras locales SQM y Albemarle para ofrecer un precio preferencial para las empresas que operan en el país. (Reuters)