Las pérdidas de aprendizajes debidas al COVID-19 podrían sumar hasta 10 billones...

Las pérdidas de aprendizajes debidas al COVID-19 podrían sumar hasta 10 billones de dólares

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Foto: Banco Mundial

Este blog apareció originalmente en Brookings.edu

Los cierres de escuelas relacionados con el COVID-19 están obligando a los países a alejarse aún más del logro de sus objetivos de aprendizaje.  Los estudiantes que actualmente asisten a la escuela pueden perder 10 billones de dólares en ingresos laborales a lo largo de su vida de trabajo. Para tener una idea de la magnitud, esta suma es una décima parte del PIB mundial, o la mitad de la producción económica anual de los Estados Unidos, o el doble del gasto público anual mundial en educación primaria y secundaria.

Los cierres temporales en más de 180 países han mantenido a casi 1.600 millones de estudiantes fuera de la escuela, lo que ha complicado aún más los esfuerzos mundiales para reducir la pobreza de aprendizajes. Si bien la mayoría de los países han realizado esfuerzos heroicos para poner en práctica estrategias de aprendizaje a distancia y de recuperación, las pérdidas de aprendizajes se están acumulando rápidamente. Una encuesta reciente de UNICEF, UNESCO y el Banco Mundial sobre las respuestas nacionales en materia de educación a los cierres de escuelas de COVID-19 muestra que, si bien la respuesta varía de un país a otro y de una región a otra, ha sido difícil alcanzar incluso a la mitad de los estudiantes (véase la figura 1). A pesar de las enérgicas iniciativas de Bangladesh, por ejemplo, el porcentaje de acceso real a  la enseñanza a distancia sólo alcanza un dígito.

Hay estudios que se han enfocado en  medir directamente las pérdidas de aprendizaje, como la investigación metodológica relacionada a  evaluaciones por teléfono en Botswana y en Pakistán. Sin embargo, la comunidad internacional tendrá que esperar muchos meses, si no años, para tener un panorama completo de las pérdidas de aprendizajes a nivel mundial. Mientras tanto, habrá que tomar muchas decisiones importantes sobre la financiación, la reapertura de escuelas y las estrategias de enseñanza. Para fundamentar estas decisiones, hemos elaborado simulaciones de los efectos del cierre de escuelas que duran 3 (optimista), 5 (intermedio) o 7 meses (pesimista) con diversos grados de eficacia de las medidas de mitigación. Nuestros resultados se suman a otros ejercicios de simulación anteriores como RISE y RTI.

Figura 1 Las estrategias de aprendizaje a distancia varían según los grupos de ingresos y los niveles de educación de los países

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¿Cómo llegamos a 10 billones de dólares? 

En nuestro escenario intermedio, las escuelas están cerradas durante cinco meses. Estas son las estimaciones que encontramos más probables, dado que la mayoría de los sistemas escolares cerraron en marzo y, aunque con excepciones, vemos que muchos países planean reabrir después del verano. En este escenario, esperamos ver una pérdida global de 0,6 años de escolaridad ajustada por aprendizajes (LAYS), haciendo que el promedio global caiga de 7,9 LAYS a 7,3 LAYS. Estar fuera de la escuela durante tanto tiempo significa que los niños no sólo dejan de aprender, sino que también tienden a olvidar mucho de lo que han aprendido.

Utilizamos la base de datos mundial de PISA para estimar cómo podrían verse afectados los niveles de aprendizaje. Los cierres podrían resultar en un promedio de 16 puntos de aprendizaje perdido en términos de puntajes de PISA para los estudiantes de secundaria inferior. Podrían aumentar la proporción de estudiantes que no adquieren un nivel mínimo de competencia del 40 al 50 por ciento (Figura 2). Se estima que unos 7 millones de estudiantes tendrían probabilidades de abandonar la escuela. Los efectos en las niñas y los grupos vulnerables y marginados serán probablemente mucho peores.

Figura 2: La proporción de niños por debajo del nivel mínimo de competencia es probable que aumente en un 25 por ciento

Para medir los impactos económicos a largo plazo de estas pérdidas de aprendizajes, proyectamos cómo podrían afectar a los futuros ingresos. En nuestro escenario intermedio, las ganancias futuras de un estudiante típico caerán en 872 dólares al año, alcanzando una pérdida total de 16.000 dólares en ganancias de por vida en términos de valor actual. Utilizando datos globales sobre los ingresos laborales de los hogares, permitimos que estos resultados varíen según el país. Luego sumamos los resultados a nivel de país para todos los estudiantes que están inscritos en la educación primaria y secundaria en el mundo. En suma, esta generación de estudiantes podría perder unos 10 billones de dólares en ingresos a lo largo de su vida laboral.

¿Cómo se comparan nuestras cifras con otras estimaciones? Para los estudiantes que se espera que trabajen, estimamos una pérdida de ingresos del 5 por ciento de las ganancias de toda la vida. En el Reino Unido, los economistas predicen una pérdida de ingresos del 3% de los ingresos anuales. En los Estados Unidos, un estudio pronostica una pérdida de entre el 2 y el 2,5% de los ingresos, otro hasta el 13% del PIB actual de los Estados Unidos. Nuestras estimaciones para el mundo en su conjunto son comparables en gravedad, a pesar de los enfoques metodológicos son ligeramente diferentes.

Los efectos relativos de esas pérdidas en los países de bajos ingresos (LIC) son mayores cuando se miden en términos de su inversión pública en la educación básica. Los LIC podrían perder más de tres años completos de su inversión en educación básica; los países de altos ingresos podrían perder menos de dos años de su inversión. Esto subraya la necesidad especialmente urgente de proteger las inversiones en educación en los países más pobres. Sabemos que las inversiones en capital humano impulsan el desarrollo económico a largo plazo. Es necesario que los gobiernos y los asociados para el desarrollo intensifiquen de inmediato sus esfuerzos para proteger y aumentar las inversiones en las personas.

Cómo recuperar y acelerar el aprendizaje

Como se ha señalado en nuestra reciente respuesta en materia de política educativa, los gobiernos harían mejor en planificar sus acciones en tres fases: hacer frente, gestionar la continuidad, y mejorar y acelerar. Al decidir y prepararse para la reapertura de las escuelas, deberán consultar con sus comunidades, maestros, padres y estudiantes para entender y abordar sus preocupaciones. Deben evaluar la seguridad de las operaciones, elaborando protocolos claros de higiene y distanciamiento social, como se describe en el Marco para la reapertura de las escuelas. En muchos entornos será necesario establecer una infraestructura básica para el lavado de manos y la higiene. También deberían aumentar las inversiones y la capacitación de los maestros en materia de aprendizaje a distancia y recuperación acelerada de aprendizajes.

Si bien las acciones deben adaptarse a cada contexto, un enfoque común deberá ser el fortalecimiento de la capacidad de las escuelas para reducir los riesgos de transmisión de enfermedades y promover un comportamiento saludable. Las preocupaciones en materia de salud y seguridad pueden requerir el manejo del número de estudiantes en el lugar de trabajo a través de dobles turnos, apuntando a los primeros grados y a los grupos vulnerables, y combinando la instrucción en persona con el aprendizaje a distancia. También debería haber un enfoque en la recuperación del aprendizaje perdido mediante la evaluación de la pérdida de aprendizajes, el apoyo al bienestar socioemocional y medidas correctivas específicas. También se necesitan campañas de re matriculación a gran escala y transferencias de efectivo para asegurar que los sistemas escolares no pierdan niños de manera permanente. Los gobiernos y los dirigentes escolares también deben prestar especial atención a la protección de los grupos vulnerables. Habida cuenta del alto riesgo de que aumenten las disparidades, los estudiantes vulnerables deben tener una alta prioridad en las estrategias de respuesta educativa ante elCOVID-19. Los estudiantes que no alcanzan el nivel mínimo o cerca al mínimo de competencias en el aprendizaje merecen una atención especial.

Por muy difícil que sea afrontar el COVID-19 para la educación, puede transformarse en un acontecimiento decisivo para la construcción de sistemas educativos más equitativos y resistentes. La recuperación ante el COVID-19 ofrece la oportunidad de reimaginar los sistemas educativos, utilizar la tecnología para mejorar los resultados, abordar la desigualdad y reducir la pobreza de aprendizajes. Desde hace mucho tiempo ha quedado claro que la educación y las escuelas deben cambiar para preparar a los niños para el futuro y garantizar que todos los niños aprendan. Las inversiones que se están haciendo ahora en la enseñanza a distancia -en contenidos multimedia, capacitación y apoyo a distancia de los maestros y evaluaciones de la enseñanza a distancia- pueden servir de plataforma de lanzamiento para formas más personalizadas de impartir educación.

Los sistemas educativos reimaginados deben ser capaces de individualizar la instrucción. Deben ser capaces de proporcionar un aprendizaje compensatorio para recuperar rápidamente el aprendizaje perdido por el cierre de escuelas o la deserción de los estudiantes. Tendrán que esforzarse por integrar el aprendizaje en el aula y el aprendizaje a distancia, permitiendo a los niños aprender bien tanto en la escuela como en el hogar. Si hacen todo esto, los encargados de la formulación de políticas no sólo estarán preparados para suavizar las interrupciones del aprendizaje durante esta y futuras pandemias, sino que también construirán hoy los sistemas educativos del futuro.

Para más información sobre las simulaciones y sus supuestos y resultados, véase Simulación de los posibles impactos del cierre de escuelas COVID-19 en los resultados escolares y de aprendizaje: Estimaciones GlobalesEs. Véase el Marco para la reapertura de las escuelas para obtener directrices que tienen por objeto informar el proceso de adopción de decisiones relativas a la reapertura de las escuelas, apoyar los preparativos nacionales y orientar el proceso de aplicación como parte de los procesos generales de planificación de la salud pública y la educación.

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